气候变暖风速加快 御风而行使信天翁繁殖力增加

2012-01-24 14:25 来源:中国科学报

气候变暖风速加快 御风而行使信天翁繁殖力增加
信天翁(来源:互联网)

  最近的几十年间,气温在不断的变暖。随着气候的变化,使印度洋西南部的平均风速也增加了,这对信天翁繁殖后代来说是种好处。

  当许多物种正在面临气候变化带来的痛苦之时,信天翁却似乎从中得到了好处。

  最近几十年来的长期变暖提升了温度,并改变了许多地区的降水,但它同时还增加了印度洋西南部的平均风速。德国莱比锡市亥姆霍兹环境研究中心的动物学家Maite Louzao和同事在1月13日出版的《科学》杂志上报告说,由于风速变快,平均来看,信天翁增加了体重并可更为成功地繁殖后代。

  具体来说,更高的风速意味着产卵季节的觅食之旅——自始至终由雄鸟和雌鸟轮流孵卵并照顾幼鸟——变得更短了:在2008年为平均9.7天,相比之下在1970年为12.4天。

  反过来,在鸟巢中更短的轮班导致被遗弃的鸟蛋和雏鸟的减少:其间,平均而言,在1970年,有66%的鸟蛋能够最终变为小鸟,而在2008年,这一比例上升至约77%,这说明了信天翁繁殖后代的比例增加了。

  较短的轮班照顾时间同时让信天翁变得胖了起来:尽管这些鸟类并没有变得更大,但平均而言,它们的分量比20年前增加了1公斤——换句话说体重增加了10%到12%。

  研究人员指出,这将帮助这些长距离飞行的冠军更好地经受大风施加在身体和翅膀上的压力,从而更好地利用气候变化造就的多风条件。

编辑: 潋滟

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